Actility加速低功耗远距离物联网应用的商业化

    物联网是当今科技界关注度最高的话题之一,其发展代表了整个社会信息化的发展方向。目前,在专业领域和大众生活方面我们看到的更多是近距离物联网应用,最典型的就是智能家居。

物联网是当今科技界关注度最高的话题之一,其发展代表了整个社会信息化的发展方向。目前,在专业领域和大众生活方面我们看到的更多是近距离物联网应用,最典型的就是智能家居。在前不久结束的IFA2015(2015年柏林消费电子展)上,几乎所有大的家电厂商,如西门子、LG、松下等,均设有智能家居展区,可见其日益扩大的影响面。同时,众多的近距离无线通信技术得到了持续不断的开发,并在物联网应用中被广泛地采用,如Wi-Fi、Bluetooth、ZigBee,以及近期由Google和SiliconLabs等公司推出的Thread等。然而,近距离连接协议和技术只是物联网应用的一方面,作为与其相对应的远距离物联网应用,也在崭露头角并找到了自己合适的应用。

走近低功耗、远距离物联网

随着物联网的大力发展,以及移动通信网络的逐步完善,让远距离通信成为物联网产业中的一个重要技术领域。对于远距离、广域传输方式而言,电信运营商的蜂窝网络似乎是不可替代的通信方式,运营商也竭尽所能,大力发展物联网应用。然而,并不是所有的服务提供商都愿意把自己的广域应用和数据通过电信运营商的蜂窝网络来传输;另外,当蜂窝网络连接大规模物联网设备时,会对同一网络的其他用户造成影响。因此,就连传统的移动通信网络运营商都在关注能出现更佳的远距离物联网解决方案来优化其物联网服务。

当然,远距离物联网还会带来许多新的挑战,如随着传输距离的增加,必然需要更高的功耗;以及无线通信的频率分配等问题。现在,一些国际领先企业和组织正在努力改变这样的局面,同时一家名为Actility的法国公司已经开始低功耗、远距离物联网的商用。Actility可以提供低功耗、远距离、低成本的物联网解决方案,覆盖范围可达2km-15km,并且通过无需授权的ISM频段进行通信。随着其解决方案的商用逐步推进,无疑将会使众多远距离物联网应用的服务提供商和开发者受益。为此,北京华兴万邦管理咨询有限公司于近日探访了Actility公司,下面就带您走近这家公司,深入了解其解决方案和商业应用。

Actility公司涉及众多应用领域的远距离物联网解决方案

大运营商和EMS领头羊的2500万美元投资

Actility公司由电信技术专家OlivierHersent于2010年创办,目前已借助其下一代基于标准的物联网和M2M服务平台ThingPark®,成长为远距离物联网应用领域网络解决方案和管理信息系统的领先提供商。Actility公司的总部设在法国巴黎,并在比利时、英国和新加坡设有办事处。Actility公司是首家推出基于LoRa标准的商业化系统方案的公司,其系统方案包括应用于低功耗广域网(LPWAN)的连接方案、连接设备和云平台,以及在线商店。目前该公司在欧洲和其他地区已有多个远距离物联网项目从实验走向商用。

2015年6月,由瑞士风投公司GinkoVentures引领的一轮投资为该公司注入资金2500万美元,主要投资方包括三家欧洲的一级运营商――法国电信运营商Orange、荷兰皇家电信集团KPN和瑞士电信Swisscom,以及作为全球电子制造服务(EMS)领头羊之一的富士康科技集团。这一轮投资将加速Actility公司的开放标准物联网解决方案ThingPark的产业化进程,同时将助其建立高水平的服务体系并继续开拓技术合作关系以构筑健康的生态系统。

为什么会有三家一级运营商和一家EMS领头羊同时看好这家公司?原因在于Actility的低功耗远距离物联网解决方案ThingPark可以顺利地解决远距离物联网应用的各种技术问题并降低其成本,使这些技术成为能够支持各种服务提供商商业创新的支撑,从而有效地形成推进相关应用商业化实施的技术和网络。那么,ThingPark究竟是一个什么样的平台呢?

基于LoRaWAN协议的ThingPark开放平台

近几年,随着无线网络通信技术的快速发展,以及物联网应用的高度多样化发展,物联网所需要的无线技术,大致已通过找到适合自己的应用而呈现互补的局面,没有所谓“谁取代谁”的问题存在。但如果将传输的数据量与传输距离这两种因素以XY坐标轴的形式来呈现,适合全部物联网应用的无线网络技术其实仍存在一些缺口,其中之一就是远距离却仅需传输少量数据的无线技术。而现在,Actility公司的ThingPark解决方案正好定位于填补这一技术缺口。

ThingPark平台是基于一种称为LoRaWAN的协议建立的,这一协议是LoRa联盟目前正积极推广的协议。LoRa联盟是一个开放的、非盈利性组织,它于2015年上半年由思科(Cisco)、IBM和升特(Semtech)等多家业内领先厂商共同发起创立,其目的在于将低功耗广域网络(LPWAN)推向全球,以实现物联网、M2M、智慧城市的应用。Actility公司也是该联盟创始成员之一。

LoRaWAN网络可以为连接数十亿设备的物联网提供其所需的三项要素:低功耗、远距离、低成本。ThingPark则是首个服务于物联网领域各类应用的端到端LoRaWAN互操作平台。ThingPark平台主要由ThingParkWireless、ThingParkCloud和ThingParkStore三个部分组成。

ThingParkWireless是整个ThingPark解决方案的门面,它包括置于联网物体上的、基于LoRa技术开发的远距离通信节点(包括与具体应用相关的传感器和无线通信模块),远距离低功耗基站,以及针对网络和联网物体的监督机制。所有传感器通过无需授权的ISM频段进行通信,将数据传输至基站或从基站接收数据,传感器与基站之间的距离可以从2km一直到15km,真正称得上超远距离。基站再将数据传送到云平台,即ThingParkCloud,供云端进行下一步操作。

Actility公司的首席执行官MichelQuazza(左)与营销和商务开发副总裁Nicolas Jordan向华兴万邦分析师展示各种带有远距离通信模块的传感装置

Thing Park Cloud是一个基于云的平台,它拥有一个为APP提供支持的、简单的RESTfulAPI(应用程序编程接口)。这个接口支持物联网应用程序开发者和云服务提供者通过同一种与协议无关的XML语法来连接传感器。基于由OneM2M全球同盟支持的ETSIM2M标准,ThingPark Cloud确保了与越来越多的传感器之间的互操作,并通过Thing Park Store与应用程序供应商进行交互。

Thing Park Store是一个为物联网和M2M应用提供支持的在线商店,其支持多个物联网供应商在其上自动创建和管理eShop,同时支持物联网设备和应用程序供应商的自动化市场管理,包括交付和激活工作流程。另外,其还提供各种物联网连接方案、设备和应用程序的介绍供客户任意挑选,并开通了APP、网络方案、设备和服务的在线支付。

Actility Thing Park多种多样的应用案例

可以说,ThingPark是一个良性循环的、可持续发展的生态系统,其三个组成部分彼此支持、相互作用,共同促进整个系统的发展。ThingPark可应用的领域非常广泛,Actility的营销和商务开发副总裁NicolasJordan向分析师介绍:“在消费性可穿戴设备等个人连网物品兴起之后,我们正在目击物联网的第二波浪潮:管理连网物体。我们的解决方案可以大量地应用于公用事业,例如智能抄表,加油方案优化,增加可再生能源利用等。在远程监控和管理方面,也可以通过我们的智能跟踪应用进行即时性的火警探测或泄漏检测,甚至是监控昂贵设备,防止其丢失。我们的技术还可以应用于经济和社会的很多细分领域。目前,ThingPark可以支持电信运营商或市政当局在一个月内完成一项物联网应用的部署。”

在如此众多且有意义的应用之中,分析师选择了如下两个具有推广价值的应用案例加以介绍:

第一个应用案例是智能停车。通过安置在停车场的大量传感器,可以将停车位的状态传送至云端,从而获得了城市内多个停车场的空位信息,这可以帮助相关部门更有效地管理停车场的空间利用。此外,当驾驶员需要停车时,可以通过APP搜索停车场的空位信息,即通过APP直接连接至云端的数据存储,从而减少寻找车位的时间。据统计,这一应用可以减少驾驶员35%的寻找时间,并间接减少40%的CO2排放。

Actility公司的营销和商务开发副总裁Nicolas Jordan介绍智能停车应用案例

第二个应用案例是故障管理。例如,在油气传输管道上每隔一段距离就安放一个压力传感器,这些传感器进行压力测量并将数据通过基站上传至云端,然后与监督管理系统进行对接。当某个点的压力测量数据出现异常时,说明出现了泄漏或传输阻塞等故障,监管系统将根据异常数据报警,从而可以最快的速度通知维修人员赶去现场。再如,在野外的电线杆上安置脉冲传感器,当高空电线出现故障时,高空电线配备的电子控制设备会通过脉冲传感器将故障状态传送给控制中心,从而在第一时间获知故障的发生。

目前,ThingPark在智能抄表和智能楼宇方面也已有了大量的应用案例。Actility公司在世界各地有多个应用项目正在进行,包括欧洲的法国、瑞士、荷兰、比利时,美洲的美国、巴西,亚太地区的澳大利亚、印度、新加坡,都可以看到Actility的身影。由此可见,低功耗、远距离物联网应用已经具备了坚实的技术基础,以及逐渐成熟的商业模式,成为当今物联网世界中值得关注的新分支。

“很多物联网应用需要低功耗且电池续航时间极长的传感器,而如今的无线技术对这些应用而言并非最优方案。ThingPark提供了通过无需授权的ISM频段连接远距离低功耗传感器的技术,可以帮助大量的物联网应用节省成本并支持其快速上市。”Actility公司的首席执行官MichelQuazza表示。“我们对快速发展的亚洲也高度关注,希望通过与当地的技术合作伙伴、物联网服务提供商和电信运营商展开合作,把先进的远距离物联网应用与当地蓬勃发展的经济充分地结合在一起。”

(作者:北京华兴万邦管理咨询有限公司分析师 陈皓)


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